梔子の実(くちなしのみ) ・ 八つ手(やつで)


■梔子の実(くちなしのみ)

梔子の実(くちなし) 実家の庭 161111撮影
梔子の実(くちなし) 実家の庭 161111撮影

●梔子(くちなし)

 

 

梔子(クチナシ)は、美しい白い花びらと香りが特徴の花です。

初夏の風によって運ばれてくる甘い香りから、「喜びを運ぶ」という花言葉がつきました。

 

また、欧米ではダンスパーティーに誘う女性へクチナシの花を贈ることから、「とてもしあわせです」という花言葉で誘われた女性のうれしい気持ちを表現しているとされています。「洗練」「優雅」との花言葉は、白く美しい花びらの様子に由来しています。

 

 

 

●梔子の実(くちなしのみ)

 

梔子の実は、中国医学では消炎、止血、鎮静、利尿作用、不眠、精神不安などに効果があるとされ、「山梔子(さんしし)」の生薬名で処方されます。また、疲労回復効果や防腐効果が高いことから、江戸時代には東海道を行き交う旅人が好んで食べていたという歴史もあります。

 

着色料として用いられるのは、実から生成される濃いオレンジから黄色をした高粘度の液で、食品だけでなく、平安時代には染料としても使われてきました。今でも栗きんとんやゼリー、たくあんなどの色付けに使用されています。





■八つ手(やつで)

八つ手(やつで) 散策路 161112撮影
八つ手(やつで) 散策路 161112撮影

●八つ手(やつで)

 

 

八つ手の花、ヤツデは、冬の寒い時期に白い花を咲かせる植物です。

冬でも落葉せずに大きな葉を茂らせ、目隠し用の庭木に利用されたり、「先客万来」など縁起を担いで玄関先や門の脇に植えられたりすることもあります。

 

花言葉の「健康」は、枯れ葉や葉の傷みが目立たない光沢のある丈夫な葉に由来しています。

 

1112月が見頃で、小さな白い花が集まって咲き、球状になります。

また冬から春にかけては白い花が果実をつけ、徐々に黒く熟していきます。翌年5月頃には、黒くなった実を鑑賞することができます。